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2016年11月28日 13:13

国王的头颅

国王的头颅

在1649年1月30日那个晴朗寒冷的清晨,英国国王查理一世被推上伦敦白厅宫门前的断头台。想必国王此时应该有一瞬的后悔,这24年来,无数的机会可以避免今天的到来,而他竟完美错过。

处决查理一世

查理一世的三面肖像,安东尼·凡戴克作。讽刺的是,尽管一幅图上画了三颗脑袋,查理最终仍没能保住它。

1600......

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2016年11月27日 14:16

太阳之子的陨落

太阳之子的陨落

丰臣秀吉(1537-1598)不仅是日本历史上极为重要的人物,在中国也有相当的知名度。他出身微贱,是尾张国的贫农之子。在战国时代的乱世,他从马夫做起,随主公织田信长南征北战,逐渐靠才干获得提升。随着织田信长横扫日本,秀吉也当上了独当一面的方面军主将。1582年织田信长因为家臣明智光秀的叛乱在京都本能寺丧生,秀吉(彼时姓羽柴)果断挥师东进,击败明智光秀,为织田信长报仇。从此秀吉全面接收了织田家的地盘,并在1590年统一全国,结束了一百多年的战国时代。秀吉由一介平民,通过自我的奋斗,顺应历史的进程,最后成为“天下人”,可谓是日本历史上......

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2016年06月26日 22:51

公投是个什么玩意儿

公投是个什么玩意儿

这两天,英国以极小的差距公投决定脱离欧盟,给全世界投下一颗震撼弹。公投结束后6个小时之后,英国Google热搜榜排名第二的问题变成:欧盟到底是个啥?这为公投的“喜剧”色彩添上了一笔高潮。

我无意于讨论脱欧是好是坏,毕竟历史会有论断。但以全民公投的方式做出关系国运的最大决定,似乎仍是现代民主国家常用的实践方式。一方面,“主权在民”是普世的最高价值,另一方面,我们也知道,苏格拉底是公投处死的,希特勒是公投上台的。对于这种一人一票决定国家大政方针的直接......

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2015年09月04日 16:14

阅兵、裁军、秀肌肉?

昨天(9月3日),在纪念中国人民抗日战争暨世界反法西斯战争胜利70周年的阅兵庆典上,习主席庄严宣告,我国将裁军30万。今天,《人民日报》刊文:《中国裁军30万让“阅兵秀肌肉论”不攻自破》,认为中国以此举证明了我们爱好和平,回击了“中国威胁论”。

一个国家的军事实力,是一个国家的机密。即使是在信息高度发达的今天,“国之利器”也不可以轻易示人。如果军队的“家底”被别国摸得一清二楚,打起仗来后果是不堪设想的。但是从另一个方面来讲,“武者,止戈也”,“不战而屈人之兵,善之善者也&......

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2015年04月04日 20:56

只是表面现象:三位经济学大师对歧视的分析

只是表面现象:三位经济学大师对歧视的分析

对于上面几张图,你能感受到什么?这几张面孔,给你带来什么样的感受?他们是做什么的?演员?毒贩?帮伙头目还是原教旨主义者?不管你怎么感觉,我想提醒的是,仅凭一张图,你所感受到的都是表面现象。这也是联合国打击种族主义运动想传达给我们每一个人的。(图片来自微博@联合国)

所谓歧视,就是按照表象而非本质特征对某些群体进行划分和区别对待。性别、种族、地域等等各种各样的歧视在我们生活中可谓随处可见,随手举个最新例子:北京今年将鼓励用人单位多用京籍劳动者。我们每个人都痛恨被标签、被歧视、被区别对待;但我们中的绝大多数又自觉不自觉地在......

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2015年03月09日 22:21

融合中的迷惘:香港明天会更好吗?

这几年的香港,从暗潮汹涌到惊涛骇浪,发生的事情,我想不用赘述。而就在今天,香港屯门又发生反水货客暴力示威,无辜老弱妇孺被一腔愤慨的“正义青年”围攻,其状惨不忍睹。曾经在香港度过五年光阴的我,只能长叹,这已非我所认知的世界了。

大陆访港游客自2003年开放自由行以来,从当年的800余万,井喷式增加到2014年的近5000万。其中一签多行的单日往返游客占到了总访客数的超过60%。香港的各类商品,下至日用品、上至奢侈一直都受到大陆民众格外的青睐,一签多行、单日往返的旅客中,水货客的比例不在少数。2008年内地奶粉安全事件后,去香港抢购奶粉成为......

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2014年12月07日 19:09

假如没有“七国之乱”

李约瑟是研究中国科技史的泰斗,他的李约瑟难题引发的热烈讨论持续至今:“尽管中国古代对人类科技发展做出过重要贡献,但为什么科学和工业革命没有在中国近代产生?”同样,这个问题也可以推广到一个政治学版本:“尽管中国古代创造了很多先进的政治制度,比如政教分离和文官选拔制度,但为什么现代政治文明没有在中国发端?”

李约瑟难题是如此深奥,任何试图以单一理论解释获得毫无争议的答案的努力可能都是徒劳的。但我或许可以通过一个制度经济学的侧面,提供一个似可自圆其说的理论,解释为什么......

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2014年09月16日 16:31

苏格兰的决议和国家的规模

再过两天,苏格兰在联合王国内去留的猜想即将揭盅。这场吸引全世界目光的胶着选情给我们中国人最大的启示或者困惑或许是:在一个统一国家内的一个地区(事实上苏格兰具有王国地位)竟然可以通过民主投票的方式获得独立,而中央政府并不采取任何非和平手段阻止这一切的发生。这对于向来宁失千金,不让寸土的中国人来说,可能难以理解。

了解英国历史的人对这一幕也许不会惊讶。从1931年威斯敏斯特法案通过,加、澳、南非、新西兰和爱尔兰相继独立,到1947年印度独立,再到1960年代非洲风起云涌的民族独立风潮,大英帝国从领土遍及世界22个时区的日不落帝国坍塌到今日的英伦三岛......

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2014年06月11日 23:29

宗教,邪教和组织效率

自今年以来,昆明的砍杀,乌鲁木齐的爆炸,招远的麦当劳血案等等,使得一般民众深切感受到了宗教极端势力,邪教组织的猖獗活动带来的严重社会危害。在谴责恐怖分子,邪教组织的卑劣愚昧的同时,也有一个问题出现:为什么“一小撮”极少数人,在政府的严厉打压之下,依然能够形成有效的组织,强大的动员力,以及对组织成员的严密控制力?

一个令人惊讶的事实是,宗教组织,不管是正教还是邪教,往往拥有比世俗组织更加强大的动员力和控制力。一个明显的证据是,在当今世界,即使是拥有最强大战力和装备美国军队,激励将士舍生忘死,为国捐躯也绝非易事;但宗教极端组......

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2013年11月18日 07:24

免费的才是最贵的:我在英国享受的免费医疗

免费的才是最贵的:我在英国享受的免费医疗

英国是世界上实行全民免费医疗比较成功的范例。提起NHS (national health service),那就是英国人民在世界上引以为傲的资本。伦敦奥运会上,600位穿着白大褂的医护工作者骄傲走过体育场,就彰显了NHS这诞生于二战,凝聚英国民心的机构至今仍在英国人心目中享有崇高地位。

NHS实行的是全民无差别医保:无论地位高低,收入多少,甚至如我一样暂住的留学生,都可享用免费的医疗服务,除此之外,低收入群体还可以申请药费补助。NHS实行分级医疗,一级医疗机构是设立于各个社区的全科医疗诊所,由全科医师(GP, general practitioner) 提供初级医疗服务。二级为综合医院,负责急诊、大病以及手术,三级......

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2013年10月27日 05:44

限购改限售,真能降楼价?

据10月25日报,厉以宁先生在接受《环球人物杂志》采访时表示,百姓购房需求不能被打压,应改限购为限售。“我不主张搞限购令,它其实是对老百姓购房需求的压制。等孩子们长大了、成家了,原来的房子住不下了,能不让他买吗?另外,每个公民都有购买房屋的权利,因此也不能有地域歧视。我建议,将限购改成限售。在这一点上,我们可以学习新加坡的经验:买房之后转卖的,卖得越早,交的税越高……”http://news.sina.com.cn/c/sd/2013-10-25/112128530138.shtml

在前任总理的领导下,政府面对房价的高企,主要采取的方法是限购。房产税的征收,二套房限购,差别化信贷政策等......

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